出古城北门城楼,到沱江边,便有一排古跳岩映人眼帘。其实这是一座古道桥梁,最早建于唐代,是乾州进入当时的五寨司城唯一的必经之路。清康熙四十三年(1704)重修,仍是凤凰至乾城的古道。因人们经过时必须踩着这一路岩石,一跳一跳地过河去,“跳岩”便因此而得名。

穿凤凰而过的沱江无疑是凤凰古城最具有标志性的景色,而立于沱江之上的跳岩却使古城充满了另一种味道。

沱江“跳岩”,全长100米,共十五个岩墩,是湘西特有的交通方式,也曾是进出凤凰古城的主要通道之一。乾嘉苗民起义、辛亥**凤凰光复起义、解放战争,这里都是进攻凤凰古城的主要通道。沈从文、黄永玉等文学艺术大家,也是从沱江的“跳岩”走向世界的。

如今的跳岩上面搭了木板,虽然不再需要跳着过桥,但因为木板狭窄,经过时还需小心翼翼,如果对面来了人,互相都得侧身相让。2000年秋,为了进一步改善群众过河的条件,也为了更好地美化装点古城,后来在原老跳岩几十米距离的河下游,新修了另一座石墩桥,由百余个水泥四方四柱,一高一低成双行排列组成,这样游客们便可从沱江两岸对走而不会阻滞。因此,如今在北门河码头,你可见到跳岩的两种版本,老的令人感知风雨沧桑,新的令人倍觉赏心悦目。

清晨的时候出来玩跳岩的人还不多,可以独自享受,等到人多起来大家都争先恐后地想上去一试身手,于是一个挨一个,摩肩接踵,不一会就出现了交通堵塞。很多人进不是,退不是,左不是,右不是,只能站在小小的石墩上等待,听着脚下哗哗的江水声,还真有点战战兢兢,如履薄冰之感。

在体验跳岩乐趣之余,还可以从江边的拍照商家那里租来一套苗族服饰,装扮一下在跳岩上留下美好的瞬间。